Процесс смены полюсов начался: что это может означать для нашего будущего?

Северный магнитный полюс Земли находится в движении.


Фото: Vincent Guth / Unsplash

Недавно ученые зафиксировали нечто странное, происходящее на крайнем севере. Скорость движения северного магнитного полюса Земли быстро увеличивается. На первый взгляд, это не должно вызывать удивления. В отличие от географического северного полюса, магнитный полюс никогда не был в стабильном положении. Он всегда был в движении. Но настораживает скорость его изменения.

В 20 веке средняя скорость составляла около 15 километров в год, что уже было намного быстрее, чем в предыдущие века. В последние несколько лет это ползание превратилось в спринт. В наши дни северный магнитный полюс движется со скоростью в среднем от 50 до 60 километров в год. Это очень тревожно. Может ли это означать, что происходит магнитный переворот?

В перевороте магнитных полюсов нет ничего нового. Это происходило постоянно в истории Земли. Северный магнитный полюс перемещается на юг, а тот, который ранее был на юге, перемещался на север. Изучая морское дно, можно понять, когда эти изменения происходили в прошлом. В среднем это каждые 450 тысяч лет.

Но дело в том, что последний раз это было 780 тысяч лет назад! Сейчас кажется, что что-то происходит, а мы не знаем что. Некоторые ученые весьма обеспокоены. Если в ближайшем будущем полюса действительно перевернутся, нас ждет ухабистая поездка!

Магнитный полюс Земли эмигрирует из Канады в Россию

Сотни лет северный магнитный полюс висел вокруг острова Мелвилл на арктических островах Канады. Затем, в конце 18 века, он быстро двинулся вдоль северного побережья острова Виктория и на некоторое время припарковался на полуострове Бутия. Там он и остался. Однако в начале 20 века произошло кое-что интересное. Он изменил направление. Магнитный полюс начал быстро двигаться по прямой на север.

На данный момент, похоже, он движется в сторону самой большой страны мира. Ученые предсказывают, что в ближайшее время он будет в Сибири. Причина, по которой это происходит, заключается в том, что под мантией есть два участка, которые притягивают полюс. Судя по всему, сибирский участок выигрывает в перетягивании каната.


Фото: Sigmund / Unsplash

Как объясняет Фил Ливермор, исследователь из Университета Лидса:

«Анализируя карты магнитного поля и то, как они меняются с течением времени, мы теперь можем точно определить, что изменение в схеме циркуляции потока под Канадой привело к растяжению участка магнитного поля на краю ядра, глубоко внутри Земли. Это ослабило канадский участок и привело к смещению полюса в сторону Сибири.»

Почему это беспокоит? Что ж, изменения в магнитных полюсах означают, что что-то происходит с магнитным полем Земли.

Какое магнитное поле у ​​Земли?

Магнитное поле — это невидимое поле, которое окружает нашу планету и является ключевым компонентом ее защиты. Он блокирует большую часть излучения, исходящего из космоса. Это также помогает сохранить нашу атмосферу. Без магнитного поля жизнь в нашем мире была бы совсем другой, более примитивной. Если бы она вообще существовала.

Поле возникает в результате процессов, происходящих глубоко в ядре Земли. Как объясняет Европейское космическое агентство, электрические токи, которые его генерируют, являются результатом того, что перегретое железо циркулирует глубоко под поверхностью планеты.

«Наше магнитное поле существует из-за океана перегретого жидкого железа, составляющего внешнее ядро. Подобно вращающемуся проводнику в динамо-машине велосипеда, это движущееся железо создает электрические токи, которые, в свою очередь, создают наше непрерывно изменяющееся магнитное поле.”

Обычно поля, создаваемые этим процессом, довольно стабильны. Представьте планету как один гигантский магнит. У каждого классического магнита есть поле. Линии этой силы сходятся на двух полюсах, расположенных на противоположных сторонах магнита. На данный момент у Земли есть два магнитных полюса, северный и южный. Северный — это то место, куда указывают все стрелки вашего компаса.


Магнитное поле земли. Фото WikiCommons

Однако иногда некоторые вещи вызывают изменение полярности поля. Когда магнитные полюса на Земле начнут смещаться, весь может развалиться. Несколько магнитных полюсов могут появиться в разных точках планеты одновременно! В этот момент магнитное поле, окружающее планету, значительно ослабевает.

За последние 200 лет магнитное поле на планете ослабло уже на 9%. Это всего лишь временный всплеск или знак грядущих мрачных дней?

Жуткая южноатлантическая аномалия

В некоторых местах эти изменения происходят быстрее. В южном полушарии ученые обнаружили явление, которое они назвали Южноатлантической аномалией. Это область, простирающаяся от юга Африки до Южной Америки, где магнитное поле ослаблено гораздо сильнее, чем в остальной части земного шара.

По данным Европейского космического агентства, которое запустило зонд для отслеживания этого эффекта, изменения значительны.

«С 1970 по 2020 год минимальная напряженность поля в этой области упала с 24 000 нанотесласов до 22 000, в то же время площадь аномалии увеличивалась и перемещалась на запад со скоростью около 20 км в год».

Хотя самолеты там не исчезают, как в легендарном Бермудском треугольнике, аномалия действительно влияет на низколетящие спутники. Из-за ослабления магнитного поля проходит гораздо больше радиации, что наносит ущерб электронике. Космическим кораблям, пролетающим через эту область, требуется дополнительная защита от воздействия опасного излучения.


Южноатлантическая аномалия. Фото: WikiCommons

Никто не знает, почему именно эта область испытывает самые большие провалы в магнитосфере, но есть некоторые предположения. Одна интересная гипотеза предполагает, что под этой областью находятся останки Тейи. Это мини-планета, которая упала на Землю 4,5 миллиарда лет назад.

В результате удара были выброшены тонны обломков, которые в конечном итоге объединились, образуя Луну. Однако остальная часть Тейи слилась с нашей планетой и теперь находятся в виде двух огромных скал в мантии Земли. Эти внеземные останки каким-то образом мешают нормальному прохождению конвекционных потоков в мантии, вызывая ослабление магнитного поля в Аномалии.

Что произойдет, когда компас начнет указывать на юг?

То, что происходит в Южно-Атлантической аномалии, — всего лишь небольшая прелюдия того, что произойдет, если магнитное поле ослабнет. В современном мире мы сильно зависим от технологий во многих аспектах нашей повседневной жизни. Телефоны, компьютеры, спутники — все это стало повседневной частью нашей повседневной жизни.

Что ж, угадайте, что будет, если ослабить магнитное поле. Солнце часто испускает солнечные вспышки, которые представляют собой мощные всплески космического излучения. Единственная защита нашей планеты от их разрушительного воздействия — это наша магнитосфера.


Фото: NASA / Unsplash

При ослаблении магнитосферы вся мощность этих солнечных вспышек достигла бы Земли. Это может вывести из строя наши спутники, разрушить наши электросети (одна такая вспышка вызвала массовое отключение электроэнергии в Квебеке в 1989 году) и остановить работу всех наших электронных устройств. Наша цивилизация будет отправлена ​обратно в доиндустриальную эпоху!

Это конечно только технологический аспект. Некоторые ученые считают, что эти полярные инверсии также влияют на биологические процессы и жизнь на этой планете. Например, птицы используют северный магнитный полюс для своей миграции. Черепахи используют магнитные поля, чтобы найти пляжи, на которых они родились, чтобы откладывать яйца. Киты используют магнитное поле для навигации по океанам. Когда солнечные бури нарушают его, они часто теряются, даже выбрасываются на берег. А теперь представьте, что произошло бы со всеми этими процессами, если бы северный магнитный полюс переключился на юг.


Фото: Snappy Shutters / Unsplash

Некоторые исследователи связывают смещение полюсов с массовыми исчезновениями. Хотя полного переворота полюсов не произошло за сотни тысяч лет, небольшое событие действительно произошло 42 тысячи лет назад. Названное событием Лашампа, это был период в несколько сотен лет, когда северный и южный магнитные полюса поменялись местами.

В это время магнитное поле значительно ослабло. Ученые, изучавшие останки новозеландского дерева каури, датируемого той эпохой, определили влияние, которое это оказало на атмосферу. Затем они смоделировали это на компьютере.

«Компьютерный анализ показал, что увеличение количества заряженных частиц, попадающих в атмосферу, также увеличит производство атмосферного водорода и оксидов азота — молекул, которые имеют тенденцию потреблять озон. Это уменьшит способность стратосферного озона защищать жителей Земли от ультрафиолетового излучения».

По мнению ученых, самой опасной частью процесса было время, предшествовавшее фактическому переворачиванию полюсов. Это когда сила магнитного поля упала до очень низкого уровня. Любопытно, что эта эпоха совпала с исчезновением гигантских кенгуру и другой мегафауны в таких местах, как Австралия. Некоторые исследования даже связывают это событие с исчезновением неандертальцев.

И хорошие новости

Все это звучит как мрак и гибель, но есть и хорошая сторона. В настоящий момент мы действительно не знаем, что происходит. Хотя кажется, что процесс переворота магнитных полюсов идет полным ходом, это может быть не так. Может быть, это всего лишь временный сбой, и скоро все вернется на круги своя.

Некоторые ученые склоняются к менее тревожной интерпретации, и у них есть цифры, подтверждающие это. По данным НАСА, исследования показывают, что, несмотря на падение, поле все еще довольно сильное. Они надеются, что нынешнее ослабление скоро прекратится. Скрестим пальцы, что они правы!

«Палеомагнитные исследования показывают, что это поле примерно такое же сильное, как в последние 100 000 лет, и вдвое сильнее, чем в среднем за миллион лет. Хотя некоторые ученые считают, что напряженность поля может полностью исчезнуть примерно через 1300 лет, нынешнее ослабление может прекратиться в любой момент.»

Все, что я описал, является предположением. Некоторые ученые полагают, что в ближайшем будущем полюса вот-вот изменятся. Другие считают, что скоро всё успокоится. Также есть мнение, что в прошлом магнитные полярные колебания оказывали значительное влияние на климат и дикую природу, в то время как другие оспаривают это.

Как и во многих дебатах, мы не знаем точно, что происходит. Мы узнаем только тогда, когда это произойдет. Это могут быть как плохие новости, так и хорошие. Блуждающие полюса — это естественный процесс, с которым мы ничего не можем поделать.


Фото: WikiCommons

С другой стороны, если это произойдет, вам не придется ехать далеко на север, чтобы увидеть северное сияние. Оно появится на экваторе!