Не хочешь помочь — значит, ты не брат мне больше!

— Вот когда останешься ни с чем, я тебе не помогу! Отвернусь, как сделал это ты! А ещё брат называется! Дашь денег или нет?

— Не понял, — Ивана забавлял этот пустой разговор. – Ты мать сюда определить хотел или денег с меня взять?

— И когда ты узнал о болезни своей матери? – Иван сделал два круга по комнате и остановился.

— Весной, а что? – с недоумением спросил Илья.

— Хм, весной, значит, — брови Ваньки поползли на лоб. – А на морюшке когда отдыхал?

— Ну, в июле…

— Угу. А почему ты поехал, если мать в таком тяжёлом положении?

— Ну, как… Билеты куплены за полгода, — двоюродный брат встрепенулся, глубоко вдохнув, — ты же сам знаешь: раньше купишь – дешевле выйдет.

— А-ха-ха! – Иван не смог сдержать смех. – Ты вообще в своём уме? Потратился на отпуск, а Ванька помоги?

— Иван! – Илья слегка разозлился. – Ты почему мои деньги считаешь? Кто тебе дал право? У меня ипотека! Сын учится! З а ж р ал с я, как я посмотрю! Ох, как з а ж р а л с я! Вот когда останешься ни с чем, я тебе не помогу! Отвернусь, как сделал это ты! А ещё брат называется! Дашь денег или нет?

— Не понял, — Ивана забавлял этот пустой разговор. – Ты мать сюда определить хотел или денег с меня взять?

В телефоне повисла пауза. Илья замешкался. Ваня не стал больше тянуть резину и дал исчерпывающий ответ.

— Помнится мне, что ты и остальные родственники перестали со мной общаться после последнего нашего приезда в ваш дом, не считая звонков о кончине отца…

Лицо Ильи налилось багрянцем. Он прекрасно понимал: после всего, что сделали родня и сама Татьяна, Иван п о ш л ё т всех куда подальше и забудет, как звали. Прошло столько времени, а он так и не простил родственников, не попытался наладить общение, не позвонил, не приехал.

— М-да-а, не думал я, что ты таким станешь, — у Ильи задрожал голос от злости. – Как был т ю ф я к о м, так и остался. Хорошо ж тебе жёнушка мозг промыла за все эти годы… Прав Николай Денисович был, во всём прав. Да и Лариса Петровна правильно говорила о твоей Оксанке: влезла в семью и внесла раздор с самых первых дней замужества. Вела себя, как безропотная о в е ч к а, а сама…

— А-ха-ха! – в комнате раздался зловещий смех, будто это и не Иван вовсе смеётся. – Ты звонишь мне из-за больной матери и тут же поливаешь г р я з ь ю мою жену?! Разгребайте сами свои проблемы, а ко мне не лезьте! Ты ещё не знаешь, на что способен Иван Николаевич! За своей женой смотри, понял?!

Иван выключил телефон и сразу же нажал на папку «Чёрный список».

— Совсем о б о р з е л и, — пробубнил себе под нос и отправился в кухню помогать Саше с ужином.

***

Сделав все необходимые покупки, Оля и Оксана сели в такси.

— Я такая голодная, — Ксюша расстегнула ворот шубы, — надо было перекусить и ехать.

— Угу, — Ольга придерживала сумочку на коленях, — хочешь наших мужчин обидеть? Помнишь, как мы съездили за подарком для Анюты и что из этого вышло?

Оксана с серьёзным видом взглянула на Олю и тут же улыбнулась.

— Больше всех Саша расстроился, — хихикала Ксюша. – Печеньки испёк, а ели только дети…

— Ага, тебе смешно, а он в свою кулинарию душу вкладывает, — Оля притворилась, будто она в обиде. – Каждые выходные что-то печёт.

— Ну, мы же их съели… На следующий день, правда. О-очень вкусные.

Машина подъехала к перекрёстку и остановилась у светофора. Женщины перестали обсуждать стряпню Саши и уставились в окно. Ольга осматривала близ стоящие автомобили и вдруг рьяно начала трепать подругу за рукав шубы.

— Посмотри сюда, — протянула Оля. – Как тесен мир…

Оксана повернула голову и замерла. В автомобиле, который поравнялся с такси, сидел Павел – давний знакомый и бывший коллега.

— И что? – Ксюша всем видом показала, насколько ей безразличен этот человек. – Ты ему ещё ручкой помаши.

— Меня удивляет, насколько мир тесен, — Ольга достала из сумки зазвонивший телефон.

— Отвернись и не обращай внимания.

Оля ответила на звонок и пообещала кому-то, что они с Ксюшей уже вот-вот будут дома.

— Саша звонил, — сунула смартфон в карман шубы. – Заждались нас.

— Через пять минут приедем.

Такси тронулось с места. Оксана по старой привычке полезла в телефон на сайт, чтобы полистать ленту. Открыв свой аккаунт, увидела несколько новых уведомлений. Заходя в чат, громко икнула.

— Извините, — приложила ладонь ко рту.

— Ты сегодня какая-то странная, — Ольга сощурила глаза. – Не заболела, случайно?

— Не-а, — Оксана передала свой мобильный подруге.

Оля уставилась на экран и промолвила:

— Такое ощущение, что это энергетические вампиры… Это всё та же тётя?

— Угу, — Оксана достала из сумки бутылку с водой и с усилием открутила крышку. – Это ж насколько нужно иметь наглость, чтобы вначале п о д л и з а т ь с я, а потом, спустя несколько часов, оскорбить.

— Ума не приложу, что у вас за родня такая? Я впервые вижу, чтобы вот прям все против тебя были…

— Спасибо свекровушке, — сделав несколько глотков, Ксюша убрала бутылку на место. – Она ж вместе с муженьком против меня всех настроила, а те и рады поверить.

— М-да-а, дела-а, — протянула Оля и вернула телефон.

Оксана ещё раз перечитала письмо от Татьяны и выключила мобильный.

Доехав до дома, Оксана сделала вид, что ничего не было: ни письма, ни тем более г а д к о г о его содержания. После того как Ваня с семьёй провели выходной в семье Ольги и вернулись в свою квартиру, Оксана рассказала о сообщении из интернета.

— Ванюш, я уже не знаю, что и думать, — протирала лицо Ксюша, сидя за туалетным столиком.

— С Ольгой поссорились? – Иван переключал каналы телевизора.

— Здрасьте, — усмехнулась женщина, покосившись на Ивана. – Ещё чего не хватало. С ней невозможно поссориться.

— Это верно, — задумчиво говорил Ваня, не отвлекаясь от просмотра телепередач. – Им палец в рот не клади — сразу откусят.

— Ты сейчас о ком? – Оксана отставила в сторону флакон с душистой жидкостью.

— А? – Иван будто проснулся.

— Мы с тобой говорим о разных людях, верно? – встала со стула и присела на край кровати.

— Илья звонил, — отложив пульт в сторону, мужчина хлопнул ладонью по постели, тем самым подзывая жену подойти поближе.

— Брат… — Оксана прилегла рядом и положила руку на грудь мужу.

— Сразу догадалась, — улыбнулся мужчина.

— Что ему было нужно?

— Попросил… или даже… не знаю, как сказать. Повёл себя, как последний п р и д у р о к, вот честно.

— Давай покороче.

— У Тёти Тани нашли о п у х о л ь. Илья хотел, чтобы я взял тётку к себе и занялся всеми вопросами, касающимися обследования в посёлке Песочное.

— Ах, вот оно что-о-о, — у Оксаны зашевелились волосы на голове. – Вот зачем она передо мной лебезила в интернете…

— Да? Сообщение сохранила? – полюбопытствовал Иван.

Оксана взяла свой мобильный с прикроватного столика и передала мужу. Читая письма от тётушки, Иван то и делал, что хмыкал.

— Какие же они… — не мог подобрать слов, чтобы выругаться.

Первое письмо Татьяна прислала с целью расположить к себе жену племянника. Второе – оскорбительное, как только она узнала разговор между сыном и племянником.

«Вот ты какая! Да чтоб ты провалилась со своими амбициями! Ванька совсем голову потерял с такой м е г е р о й, как ты! Подмяла под себя тихого парня и радуешься? Таким, как ты, не должно везти в жизни! Я всем сердцем желаю тебе заболеть и обрести одиночество в старости! И ещё, надеюсь, у Ваньки откроются глаза, и он выгонит тебя, п р о ш м а н д о в к у, на улицу! Дети отвернутся и забудут о твоём существовании! И тогда ты поймёшь, как важно дорожить родственными связями во что бы то ни стало!»

Иван вздохнул, с улыбкой посмотрел на свою любимую женщину и твёрдо сказал:

— Сейчас хочется повторить твою фразу: «Собаке – с о б а ч ь я с м е р т ь». Пусть з а г и б а ю т с я. Свора с о б а ч ь я…